The 4:20 jam’ Sessions

Salut les gars, c’est Gran’MA Smoky qui vous parle, et j’ai un truc cool a vous dire …

Hi guys, Gran’Ma Smoky’s speaking ! And i have something cool to tell …

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Le Projet …

Ce qui caractérise ce projet, c’est d’abord la couleur principalement « Live »  des titres choisis mais aussi son ouverture culturelle basée sur les thèmes du blues, de l’improvisation et du métissage. Enregistrés en studio et/ou présentés sous forme de démos et d’extraits de performances live, vous constaterez que tout est vécu dans l’énergie de l’improvisation, avec une spontanéité permanente. C’est un cocktail musical dont les ingrédients sont issus de ces trois principaux thèmes compilées en un album intitulé :

« The 4:20 Jam’ Sessions »

420 #1

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The Project …

Recorded « Live » in studio or presented with live performances demos videos, you’ll see that all notes are always played with the same natural improvised energy, a permanent spontaneity. The specificities of this project are the three themes of the Blues, the improvisation and the cultural mixture. Today, Chris is proposing us a cocktail made of these three themes declined on three of his most creative periods in an album called :

« The 4:20 Jam’ Sessions »

Chris 2

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L’Histoire

La ou tout a démarré …

L’idée de compiler ces titres en un album concept fut inspirée par Lou REED, après qu’il eu posté sur sa page facebook une version encore inconnue des internautes, une des innombrables reprises de son succès planétaire : « Walk on a wild side ». Mais celle ci dégageait un autre parfum, celui de la créolité. C’est ainsi que l’interprétation de « Walk on a wild side » produit par Chris Arles en 2003, en collaboration avec Eric Ragu et Olivier Besenval, fut découverte. Version sur laquelle on peut découvrir les charmes et la douceur de l’ile Maurice dans la voix d’Ingrid Régnaud, qui improvise un contre-chant en créole, fidèle a la tradition du Séga, la musique de son île natale.

Bien des titres étaient enfouis au fond du tiroir à disques durs quand, contre toute attente, l’un d’entre eux tout juste « partagé » allait émerger grâce au post de Lou, avec ce commentaire inatendu à l’attention de ses fans :

« Beaucoup ont repris « Walk on a wild side », mais la version de Christophe Arles a quelque chose de différent ». (posté le 06 mai 2013 – Publication by Lou Reed).

Vous pouvez vous imaginer quelle fut la surprise et l’émotion de Chris lorsqu’il reçu cet honneur de la part du compositeur lui même, le créateur de quelques uns des plus grand titres du rock, le père du Velvet Underground, un artiste de classe internationale ! Tout ceci gràce à la magie du web car suivant les recommandations de Lou, plus de 10 000 personnes allaient découvrir cette version en seulement 3 jours ! Etait-ce un signe ?

Chris slide B&W

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The Story …

Where everything started …

The decision to do something with these tracks has been inspired by Lou REED when he personally posted on his facebook page a still unknown version, one more in the long covers’ list of his wonderful hit « Walk on a wild side ». But this time, it was a creole flavored version produced by Chris Arles with Eric Ragu, Olivier Besenval , featuring Ingrid Regnaud, a mauritian singer, in 2003. On wich version we can appreciate the delicate   sound of Mauritius in the voice of Ingrid who’s improvising some vocals in the tradition of the Sega, her island’s music.

Many tracks were still hidden in the hard drives drawer, when suddenly, one of these just shared appeared as a must listening one because of Lou’s post, with this incredible comment to his fans :

« Many have covered walk on a wild side, but Christophe Arles’ version is something special » (posted on the 06th of May 2013 – Publication by Lou Reed).

Can you imagine how incredible it was for Chris to receive such an honor by the composer himself, the writter of some of the bests rocks songs ever written, the father of the Velvet Underground, a world class artist ! That was an exceptional opportunity and a huge emotion, that can surely happens only on the internet, then following Lou’s recommandations, more than 10 000 people discovered Chris’ version in only 3 days ! Was it a sign ? 

coloured girls

Post de Lou REED illustrant la version de Chris de « Walk on a wild side »

Lou REED’s post on Chris’ « Walk on a wild side » version.

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chris' Bayous

Se connectant alors avec une bien plus large communauté musicale française, anglaise et américaine depuis cette petite ile perdue au milieu de l’océan indien, Chris se replongera alors dans l’écoute de nombreuses prises passées ou récentes pour finalement porter son choix sur dix d’entre elles auxquelles viendront s’ajouter un peu plus tard plusieurs titres issus de collaborations vécues avec d’autres artistes de l’Ile Maurice. Après quelques mois de test grâce aux internautes de tout les continents, en postant et partageant sur sa page FB pour avoir un meilleur  feedback, une sélection naturelle put ainsi s’effectuer.

L’idée de rassembler plusieurs énergies différentes et d’élargir le projet à d’autres artistes s’est de plus en plus faite sentir. Notamment avec Menwar, un des artistes phare de l’ile Maurice, pour deux de ses titres qui bien que d’origine créole, sont en parfaite cohérence avec le projet tant ils se marient à merveille avec le jeu blues de Chris. Puis avec Claude Prosper, un des artistes produit par Mauritius Blues Society et Hydrobox dont l’album « Navigué » fut réalisé par Chris et qui prend, de fait part à l’histoire avec trois de ses titres. Une invitation spéciale est lancée à Jerry Toussaint, un jeune « bluesman » mauricien en plein devenir que nous souhaiterions aider en lui offrant une place dans cette aventure musicale. Pour finir, Swal, un jeune producteur électro français établie a Maurice dont le travail amènerait, ça et là, une touche nouvelle au projet. D’autre artistes et musiciens ont également été contactés, l’équipe va s’agrandir c’est plus qu’une nécessité, c’est l’essence de ce projet !

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Then, connecting with a wider community of musicians and artists in France, UK and USA from the little tropical island of Mauritius, Chris slowly mashed up this idea to reconsider numbers of recording sessions to finally select a combination on ten songs (available as youtube versions further in the reading). With few tunes sourced from his musical collaboration with local artists. After a period of thinking, posting and sharing to get  some  feedback, a natural selection appeared from the dozens of tracks in stock.

The idea to open the project with different energy and music styles is slowly growing.   especially with Menwar, a famous Mauritian « griot », with two of his creole songs, who are perfectly matching with chris’ blues playing. Claude Prosper, our « home » artist, for who Chris produced his first album « Navigue ». Jerry Toussaint, a young blues artist we would like to help and Swal, an electro producer who could give a hype touch on the project. Others have been contacted, the team will definitly grow, because it is more than a necessity, it is the spirit of this project. 

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La Play List

(répertoire Live à venir, ordre non défintif)

Vous trouverez ci dessous, les vidéos des titres sélectionés dont quelques versions live. Que ce soient des hommages aux grands du Blues et du Rock tel que Jimi Hendrix, Muddy Waters, … avec en tête de liste Lou Reed, ou bien des compositions originales, à l’écoute de ces tracks (improvisations ou standards revisités, reprises ou adaptations instrumentales, …) vous pourrez découvrir quels sont les univers dans lesquels ce projet évolue.

Du Blues au son des 70’s, de la world music aux nouvelles technologies

Studio desk

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The Play list

(To be modified completed with live repertoire, non definitive order)

Please find here the playlist of the songs that have been selected. You’ll discover some tributes to the great ones from Jimi Hendrix to Muddy Waters, … and of course Lou Reed. Improvised revisited covers or instrumental adaptations, you’ll understand how this project has been thought and the universe it  belongs.

from the Blues to the 70’s tradition, from the world music to the new technologies.

 

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Track 1 : « Walk on a wild side » (Lou Reed)

« The mushrooms recording sessions » performed by : © Chris Arles (guitar:vocals) – © Olivier Besenval (drums) – © Eric Ragu (bass) – © Ingrid Arles (backing and creoles vocals)- 2003.

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Track 2 : « Hey Joe » (Jimi Hendrix)

« The mushrooms recording sessions » performed by : © Chris Arles (all guitars, vocals) – © Olivier Besenval (drums) – © Eric Ragu (bass) – 2003.

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Track 3 : « Hoochie Coochie Man » (Muddy Waters)

« The Funky Stars recording sessions » performed by : © Chris Arles (guitars, vocals) – © Niko Sarran (drums) – © Pierre Cordier (bass)  – 1999.

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Track 4 : « Mojo Working » (Preston Foster)

« The Funky Stars recording sessions – 1999 » performed by : © Chris Arles (guitars, vocals) – © Niko Sarran (drums) – © Pierre Cordier (bass)  – 1999.

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Track 5 : « Croosroads » (R. Johnson)

« The Mauritius Blues Society recording sessions – performed by © Chris Arles – 2014 – inspired by the R. Johnson song)

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Track 6 : « Voodoo Chile » (Jimi Hendrix)

« The Funky Stars recording sessions » performed by © Chris Arles (guitar, vocal), © Niko Sarran (drums) and © Pierre Cordier (bass)  – 1999.

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Track 7 : « here my blues a comin’ «  (© Chris Arles – 2014)

« The Mauritius Blues Society recording sessions » Demo version, acoustic drums and bass to be recorded, mix and mastering to be finalized.

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Track 8 : « Precipice » (lyrics by © Chris Arles, music by © Chris Arles & © Olivier Besenval – 2004)

« The mushrooms recording sessions » performed by : © Chris Arles (guitar, slide, sampling, drum prog, vocals) – © Olivier Besenval (drums, Bass, Keys).

« Précipice » est un voyage de 7 minutes (version initiale de 13 min !) entre saveurs orientales, electro pop, et groove funky, entièrement crée dans l’instant présent lors des « Mushrooms recording sessions » avec Olivier Besenval. La très forte relation avec Niko Sarran et Pierre Cordier est juste un pur plaisir télépathique lors des « Funky Stars sessions« . La rencontre avec Eric Ragu est elle aussi très riche. les « Mauritus Blues society recording sessions » sont issues de la dernière et de la plus récentes des périodes créatives sélectionnées, faites de moments solitaires et nocturnes, d’explorations sur des instrumentaux électro en remixes et impros guitaristiques sur base de programmations et de samples.

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By listening to this songs, you’ve just discovered a selection of Chris’ experiences and some of the project’s  influences. « Precipice » is a seven minutes trip (it was originally during more than 13 min!) between oriental sound, electro pop and funk grooves created 100% in the improvisation mode with Olivier Besenval. The relation with Niko Sarran and Pierre Cordier is just a telepathic experience on the « Funky Stars recording sessions« . The fusion with Eric Ragu is emotionaly intense. The « Mauritius Blues Society recording Sessions » are the last and the most recent exploring period during lonely late night recording sessions, enjoying instrumental electro blues remixes and improvisations with machines support. There is a special improvised blues with a creole artist named Claude Prosper who is an authentic raw artist … catched during « The Mahebourg recording sessions« . The two live videos with Menwar are showing the fusion between chris’ blues playing and the mauritian traditional music. And the last one is showing how hard the life can be for some mauritian artists. And a teaser from the Men Vs Machines project by Swal and D:Polair.

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